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    蘋果曾談判收購英特爾調制解調器芯片業務

    2019-04-28
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      據國外媒體報道,知情人士透露,在與高通達成新一輪的調制解調器芯片供應協議之前,蘋果公司曾與英特爾公司就收購其智能手機調制解調器芯片的部分業務進行了談判。知情人士透露,談判大約從去年夏天開始,持續了幾個月,直至最近蘋果與高通達成協議的時間前后談判才陷入停滯。

      英特爾目前正在為其調制解調器芯片業務尋找戰略轉型方案,其中也包括出售給蘋果或其他收購方。該公司已經收到了多家公司的意向書,并聘請了高盛集團來管理這一流程,但目前尚處于初期階段。一些知情人士說,如果達成交易,英特爾可能獲得高達數十億美元的收益。

      知情人士說,英特爾與蘋果的談判反映出蘋果對大規模收購開始持更加開放的態度,而這筆數十億美元的潛在交易將加速蘋果自行開發無線芯片技術。不過從另一方來說,該談判也是智能手機行業整體動蕩的表現:手機市場的銷售增長面臨停滯,擠壓iPhone利潤。

      蘋果與高通達成的供貨協議則是圍繞高通無線技術使用費展開的一系列法律糾紛的和解方案之一。高通此前是iPhone調制解調器芯片的唯一供應商。隨著糾紛加劇,英特爾成為了iPhone供應商。但在蘋果高通達成和解后,英特爾宣布將放棄為5G智能手機開發調制解調器芯片。

      在近日的一次采訪中,當被問及是否考慮出售5G手機調制解調器業務時,英特爾首席執行官鮑勃·斯旺(Bob Swan)表示,公司正在“評估對我們知識產權和員工來說什么是最好的選擇”。此前,英特爾剛剛下調了今年的財務預期,導致周五股價暴跌約10%,為多年來最大跌幅之一。

      另一位知情人士透露,出售調制解調器業務將使英特爾得以拋下每年虧損約10億美元的昂貴業務。技術公司Moor Insights & Strategy負責人帕特里克·穆爾海德(Patrick Moorhead)說,調制解調器業務的出售可能包括與多代無線技術相關的員工、專利以及調制解調器設計。

      穆爾海德說,除了蘋果,其他潛在買家可能包括博通、安森美半導體、三星電子或紫光展銳。

      “對英特爾來說,時間不等人,” 穆爾海德說。“它并沒有向這塊業務投入更多資金,所以其價值每秒鐘都在下降。”

      蘋果過去一直不愿達成大額交易。其寧愿每年收購大約15至20家小型公司,這些公司往往擁有可以輕松融入未來業務的技術。蘋果完成的最大一筆交易是在2014年以30億美元的價格收購了Beats Electronics,這筆交易幫助蘋果啟動了音樂流媒體業務,但幾乎所有Beats高管都從公司離職。

      不過,據一位熟悉蘋果運營情況的人士說,隨著iPhone業務的下滑,蘋果比以往任何時候都更愿意接受規模更大、更具變革性的交易。

      蘋果一直在將巨額現金儲備用于股票回購和股息派發,但自家仍擁有雄厚的現金流。截至今年1月,蘋果除債務外還有1300億美元的巨額現金。

      據《華爾街日報》報道,近年來,蘋果領導人討論了收購迪士尼(Walt Disney)和時代華納(Time Warner Inc.)的可能性。這些討論發生在蘋果擴大其媒體服務之前。

      與英特爾進行談判的目的是為了提振蘋果的核心業務,而不是將業務擴展到其他領域。長期以來,蘋果對芯片業務表現出了極大興趣,去年其斥資6億美元從總部位于歐洲的Dialog Semiconductor PLC手中招募了300名工程師,以推動其電源管理芯片的開發。該公司還在為自己的芯片設計業務招聘工程師。

      其中一些知情人士說,蘋果和英特爾的談判始于去年夏天,也就是前首席執行官科再奇(Brian Krzanich)辭職前后。2011年,英特爾以14億美元的價格從英飛凌科技公司(Infineon Technologies AG)手中收購了調制解調器芯片業務。

      科再奇非常支持調制解調器業務,并宣稱5G技術將是公司未來的一大收入來源。

      今年1月份斯旺被任命為英特爾首席執行官時,分析人士認為出售調制解調器芯片業務的可能性加大,因為這位新上任的掌門人如果要集中精力清理英特爾,就必須解決調制解調器業務的虧損問題。分析師表示,該公司在為調制解調器芯片添加更多新功能方面難以跟上高通的步伐。

      與此同時,蘋果正在開發自己的調制解調器芯片。公司已經挖走了一些在無線和射頻技術方面具有專長的英特爾工程師,并宣布計劃在圣地亞哥設立一個擁有1200名員工的辦公室,并已經開始在那里展開無線工程師等職位招聘工作。


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